Wednesday, November 14, 2012

McDonald's Apple Pie Day

Good Morning to a McDonald's Apple Pie for breakfast!

Here is my version in 5 easy steps :) 

1) Peel and chop 2-4 apples. Put them in a pot, sprinkle with a teaspoonful of ground cinnamon, half teaspoon of cloves, add 1/4 cup of water, some sugar or honey to your taste and cook on low-medium heat until soft and mashy, so to say. Stir constantly. Up to 10 mins, I'd say. Then let it cool completely.

2) 2 same-size puff pastry sheets (not necessarily pre-cut in triangles, like mine). Cut into squares, circles or any other shape. But make sure to have each piece doubled! Put some of apple mix on one piece of pastry and cover with the other. Make sure the edges are pressed tight, no air bubbles inside and no mixture is coming out!  

3) Freeze the to-be pies for at least an hour. I left mine in the freezer overnight to have them done for breakfast :)

4) In a pot/pan pre-heat a generous amount of cooking oil. Fry the pastries on low-medium heat for about 6 mins. You would want flipping them over when golden on one side. You will know it's done when pastries become your preferred color :)
5) Enjoy while hot with coffee, tea or anything else you might think of! A good idea is to sprinkle the pies with ground sugar. Or whipped cream ;) 


Thursday, September 13, 2012

The Driving Test Mystery

Everybody knows, no matter where you come from, that driving is not an issue here in the States. All it takes is a driver's license :)  
   Getting a driver's license is relatively easy (with minor exceptions, as you are about to learn).
   So, to start things off, you download the Driver's Manual from the web-site of your local DMV (that's Department of Motor Vehicles). It's free, explicitly detailed and comprehensible. To learn or not to learn is totally up to you. The bottom line is that you have to pass a written test on driving rules and regulations. In Nevada the test consists of 50 multiple choice questions. There is no time limit for the test. A waiting line to pass the written test was a surprise, though :) 
   If you are lucky (or smart ;) ) to pass the writing test, you will be issued an Instruction's Permit, which allows you to drive a car in the presence of an experienced driver with a valid license. The Permit is valid for 1 year during which you better pass your driving test and get the real driving license. 
   Oh, you'll love scheduling your driving! The DMV is open 8am to 5pm, which makes it fairly difficult to avoid being late for work on the day of the test. "Why not taking the test on Saturday?" - might occur to a logically-minded person. Unfortunately, you are not the only smart one around and Saturdays are all booked a month or more ahead... 
   Anyway, here is where the Bermuda Triangle mystery steps up. 
You have your driving test scheduled. But you have to show up with your car. It does not matter if the car belongs to you, your friend or your boss - you have to have a car for the test. 
   Now, look carefully: 
   1) I am a newcomer; I do not have close friends who would agree to give me their car.
   2) I am a newcomer, I do not have a valid driver's license yet and even if I buy a car - how in the world am I supposed to drive it to the DMV for the test without the license??? 
   Fun, huh?  That's exactly what I said. In a far less pleasing manner, though ;) 

Update: I came across a beautifully written post comparing DMVs in Ukraine and the US in real-life detail. I hope you will find it as amusing and INFORMATIVE as I myself did!

Friday, September 7, 2012

Telephone Numbers Maze

   What is it about the telephone numbers here?
I mean how come I sign a contract with a mobile connection provider, buy a new number and very soon it turns out that my new number used to belong to someone else before me?!
   Why do I think it had belonged to someone else, you may ask? Well, because I keep receiving phone calls from various and numerous persons and entities at least once a day, asking for that other person. The worst thing is that all the callers require explanation, keep asking "Why?" and "How come?" and invariably require a new number to reach that other person. How should I know?! Don't get me wrong - I don't mind communication or helping people out when I get the chance. But 3 times a day? When I am at work? Having to repeat the same message word-by-word over and over? No, thank you.  
   So, what is this? Does it work the same way Fashion does? Is there a barrel at the end of the World where all the abandoned phone numbers pile up? And when the barrel is full, it is turned upside down, cracked open again and the old numbers are distributed among the craving ones? 
   For the suspicious ones, trust me - I am not the only victim of this system. My friends, members of my family - we all suffered from the same inconvenience... Very inconvenient :) 
   Back in Ukraine, the worst that could happen to your phone number was that someone dialed a wrong one and got through to you instead. Which is OK, right? We have all been there - no big deal.     
     Meanwhile, feels like I am being taught another lesson of patience :) 

Monday, August 27, 2012

Birth control in the US

One of the first (and luckily one of the very few) issues I have encountered here in the States is the unavailability of birth control. I do not mean condoms - those are as available as anywhere. Well, still not as much as back in Ukraine. There you can get them in ANY store, literally. 
I am talking about the pill. Though there is great variety of pills (just as back home), depending on the required hormones, preferred type, or whatever else, you need a prescription to get it. Now, hear me clear - a prescription from your gynecologist. Yes, to get your birth control pills. 

Look, I know my irritation may come as a surprise for the natives here. No offence. But this rule came as a surprise (NOT the most pleasant, you can trust me on this) for me, only 3 months after I had arrived to Las Vegas.  And let me explain why.   

In Ukraine, you do not need a prescription to get your birth control. Seriously. Walk in any drug-store and choose from behind the counter assortment. Your personal choice may depend on the price ($10 to $50 per 1 month supply), on the brand name, on the producer, on the hormones it contains, on the type of pills you prefer or on the color of the box. Totally up to you. And there is no limit per person per purchase, either. Nobody cares what you are buying! (concerning birth-control, do not generalize, please) 

Of course, any normal-minded and reasonable girl (such as myself) in need of birth control would first go and consult her OB/gyn on the matter and follow the doc's recommendations as to which pill to take. 

While here in the US buying the pill is a pain... First, you should find yourself an OB/gyn which is whole other story in itself, as you all know. Then you have to make an appointment and wait or it (for up to 2 weeks, if you unlucky). Then you get to meet the doc, take the prescription and pay for the visit. The bottom is that you have to pay for the prescription. Pay for a piece of paper! Not even for any service, really. This is insane...   

Oh yeah, almost forgot, there is always the matter of insurance, too. But that novel demands time and persistence to put to paper :) 

So, now do you see how much easier this matter in Ukraine is?  
All I want to say now is that after going through this process once, I got a prescription for the whole year! Now I am protected, supplied and not looking forward to the next ob/gyn visit. 


Friday, August 24, 2012

1 year in America

Hello everyone, 

It's been 1 year since I have moved to America from Ukraine. 

It has been a very exciting year, full of events and new experiences. Oh, all the experiences! 

And though my English has hardly improved, I feel it is time to switch to writing in English. 

Just to give the Americans (and anybody who would stumble over this blog) an idea of HOW much DIFFERENT it is living here :) 

Thank you for stopping by!
Enjoy your stay and I hope to see you back sometime ;)  

Thursday, August 16, 2012

Озеро Las Vegas

Невада - это пустыня. Не как Сахара, а без песка. Каменистая пустыня. А вместо песчаных дюн (ну, как в фильмах "Star Wars", "Жемчужина Нила" или "Клеопатра") у нас горы. Ну, или хотя бы холмы.
Так вот представьте, среди этих холмов, в пустыне, далеко от центра Лас Вегаса, есть оазис, созданный руками человека. Точнее, руками множества подрядчиков :) 

Величественные сочно-зеленые  пальмы вдоль зеркального полотна дорорги без единой выбоины, четкие указатели с умом расположены на правильном расстоянии от поворотов, практически полное отсутствие встречных машин.

И эта, так сказать,  "дорога из желтого кирпича" ведет в сказочный среди-земноморский городок на берегу озера.
Ага, вот именно - ОЗЕРА! 

Озеро Las Vegas - это еще одно чудо техники и продукт наличия денег. Оно искусственное. Не в смысле пластиковой воды, а в смысле, что его на этом месте и в помине не было, пока кому-то не пришла светлая мысль его здесь создать.

И вырос оазис. С фешенебельным отелем,  казино, небольшими водопадами, кафе-шками, сувенирными магазинами и даже полянкой для пикников (!!). Это сказочное место называется деревней  Montelago.   
Однако, при всей очаровательности этого местечка и моей личной признательности создателям, есть кое-что, что не оставляет меня равнодушной на подъезде к Montelago Village. 
Понимаете, вся территория вокруг Lake Las Vegas  - абсолютно "другой мир". Во-первых, потому что все постройки и необычная для Невады зелёность кардинально диссонируют с окружающей пустыней. Ну, как океанский лайнер или пиратская каравелла посреди Сахары или джунглей Индии. А во-вторых, возникает чувство, что это мир для очень состоятельных людей, и это заставляет неловко ежиться :)  
Но все эти глупости сразу вылетают из головы, когда сидишь на траве на берегу озера!    

Monday, May 7, 2012

Православная церковь в Лас Вегасе

В прошлое воскресенье я побывала на службе в православной церкви в Лас Вегасе. 

Первое впечатление - светло. В отличие от наших мрачных церквей, без окон, с гнетущей атмосферой, тут светло! Свет льется из витражей в куполе. Нет полумрака. Есть воздух! Так спокойно и торжественно. 

Стоят стулья. И пожилые люди сидят. 

Устройство церкви почти не отличается от наших церквей. Иконы в определенном порядке, заупокойные, Николай Чудотворец, Божия матерь, свечи продаются при входе. 

Служба тоже порадовала современным английским языком. Не шекспировским, или древнегреческим :) И ВСЕ понятно, а не только Отче Наш (и то понятно только потому, что наизусть знаешь...). У нас же стоишь на службе и с трудом догадываешься, о чем речь. Особенно обидно, когда Евангелие читают. Ну что ж это такое? Вы же для людей читаете! Так читайте так, чтоб понять можно было... Так вот здесь все более чем понятно.  

И была проповедь. Мирским языком :) У нас же проповеди - редкость. 

Еще интересный момент. Причастие. 
Когда священник вынес чашу для причастия, он предупредил, что к причастию допускаются ТОЛЬКО те, кто готов. Часть подготовки составляет сама служба. То есть, нужно выстоять ВСЮ службу. А те, кто пришел под конец (таких было большинство, естественно) - не допускаются. 

По-моему, это здорово. 
Причастие - это же не просто так. Нужно поститься, исповедаться, службу простоять и так "заслужить" благословение. А не "с разбегу", как говориться. 

Еще о различиях. Можно заказать молитву о нехристианине. Дома нельзя было. Нужно было написать имя христианина "с родными" - и тогда молиться будут за всех его родных. А здесь просто - пишите имя того, за кого хотите молитву заказать. Не важно, какой человек религии. 

И еще: нет прайс-листа на услуги церкви!! "1 имя - 5 грн." - как дома. Здесь на вопрос "Сколько я должна?" ответили "Сколько хотите". 
И хотя на корзинке со свечами указана цена, никто не считает деньги. Просто кладешь их на поднос рядом и берешь свечки. Вот так...   

Sunday, April 15, 2012

А вот как я красила яйца в свою первую Американскую Пасху

Сначала были коробочки с краской. 

Состав: пакетики с 5 цветами
              кулёчки для окрашивания
              подставки для окрашеных яиц

Т.е. ВСЕ, что нужно для того, чтобы сделать окрашивание яиц чистым, незапятнанным и во всех смыслах стирильным процессом.        


1. Поместить сухое, остывшее вареное яйцо в пакетик

2. Выдавить в пакетик 4-6 капель краски

3. Плотно закрыть пакетик и "обвалять" яйцо в краске

4. Выдавить окрашенное яйцо из пакетика на заранее приготовленную подставку 
5. Посозерцайте красоту руковторную :)  

Saturday, April 14, 2012

Христос Воскрес! С праздником святой Пасхи!

Первая Пасха в Америке :)

 Выглядит, конечно, непривычно, 
но вкусно как дома. И пахнет так же!! 
А разве не в этом весь смысл? ;)

Friday, March 23, 2012

О благотворительности

В Лас Вегасе есть сеть магазинов "second-hand", называется GoodWill, что в переводе - "добрая воля". В этих магазинах есть всё и даже больше :) Много одежды, обуви. ВСЕ для дома: посуда, кастрюли-сковородки, вилки-ложки, полотенца, подушки, постельное белье и вообще все, что может понадобиться. Также бытовая техника: телевизоры, пылесосы, тостеры, фены, плюс всякие провода и запчасти. Мебель, конечно. Отдел для детей - естественно. Масса всяких декоративных штучек и штучечек, таких милых моему сердцу :) Книги и даже пластинки! В общем, всё - и без преувеличений. Казалось бы - рай!
   Однако, есть несколько особенностей. 

  Приятная состоит в том, что все очень дешево. Ну прямо даром! Именно поэтому деньги просаживаются незаметно :) и зачастую на вещи, не очень нужные в хозяйстве, мягко говоря.                 

   Но главная особенность этой сети магазинов в том, все эти товары - Б/У. Разной степени изношенности. Некоторая техника не работает и все стоит  внимательно проверять и рассматривать перед тем, как купить. Товары сюда отдают люди и организации и магaзины и все, кто хочет и может помочь. Выручка от продаж идет на поддержание благотворительных центров занятости, помощь инвалидам и тому подобное.

   То есть, поход в Гудвил - это охота. Охотятся на "приятности" и на "неожиданности".  Если у вас есть желание и терпение (я лично - плохое сочетание желания с нетерпением) -  вы можете найти действительно отличные вещи! К примеру, я нашла (читай - купила за гроши) пластинку (и не спрашивайте ЗАЧЕМ!!) Луи Армстронга "Hello Dolly!", выпущенную еще при его жизни!!! Ну разве разумный человек сможет удержаться от такого соблазна?!  

Так вот, смотрите, как выглядит реальная помощь инвалидам: 

"Упаковано дееспособными работниками-инвалидами, которы стремятся к независимости посредством разумного трудоустройства" 

А теперь вспомните наши магазины second-hand. Кто получает выручку? Хозяева магазина. Куда она идет? - ну, скорее всего часть идет на взятки, чтобы была возможность магазину существовать. О благотворительности говорить не приходиться. 

Хотя... может, магазины секонд-хэнд у нас - это и есть благотворительность? Только по пост-советски...  

Wednesday, March 7, 2012

О манной крупе

Вы не поверите, но многие американцы просто не знают, что такое манка. 
Она не продается в привычных супермаркетах.

Мы нашли манную крупу (манная мука - так она здесь называется) ТОЛЬКО в магазине с "натуральноми", "органическими" продуктами. Этих магазинов не так много и они, естественно, ощютимо дороже обыкновенных городских сетей супермаркетов. В этих "органических" магазинах есть отделы с разнообразными крупами и муками ;), на развес. То есть, насыпаешь себе столько, сколько нужно. Овсянка тоже здесь. Там же я нашла кус-кус. Но об этом потом. 
Манка стоит около 2 долларов за полкило. Не скажу, что дешево... Но поскольку ее не будешь есть каждый день, то не так страшно :)   

О переезде

Переезд на новую квартиру состоит из нескольких этапов.
Кроме очевидной необходимости найти и арендовать эту самую новую квартиру и собрать вещи, конечно :)
Во-первых, нужно обеспечить новое место электричеством. 
В Америке у каждого абонента свой счет в энерго снабжающей компании. Но, в отличие от бывшего Союза, этот счет привязан не к адресу, а к имени абонента. И  электричество, при необходимости, переезжает вместе с человеком. Однако, только в пределах штата, поскольку в каждом штате (ну или регионе) своя энергоснабжающая компания и, при переезде в другой штат, человек становиться ее абонентом.  "Перевезти" свое электричество не сложно. Можно оформить заявку прямо на сайте компании в интернете или по телефону. И хотя требуется подавать заявку минимум за 5 рабочих дней до даты переноса, зачастую перенос выполняется в нужные вам сроки. Например, мы позвонили в четверг и попросили перенос на пятницу. Все было сделано без задержек! 
Та же система перевоза Интернета, кабельного, стационарного телефона. Оставляешь заявку и ждешь переключения. 
Конечно, случаются нестыковки и задержки - везде ведь работают люди. И, конечно, бывает, что надо поскандалить. Ну а как без этого? Но в целом - все довольно просто, не нужно никуда ходить, выстаивать долгие очереди, приносить кучу справок и копий документов. Как говориться, все для людей :)

Практически, сам переезд тоже легко осуществить.
Есть несколько крупных фирм, которые предоставляют грузовики и все необходимое для переезда в аренду. Арендовать можно по интернету. На сайте компании, следуя простым и ясным пошаговым  инструкциям, оформляешь заказ. Выбираешь размер грузовика, всякие тележки, коробки, прокладки для сохранности мебели и т.п. Указываешь удобное вам место и время, чтобы забрать грузовик. Тут же можно заказать грузчиков. 
Единственный неожиданный момент для нас - это то, что грузовик ты должен вести САМ. Водитель не предоставляется. Если подумать, то оно и понятно - тут у каждого есть водительские права. Тем более, что иногда люди и в другой штат переезжают. Так что бери грузовик и вперед!  Кстати, совсем не обязательно возвращать машину именно туда, откуда взял. Можно заранее указать место, где вам удобно его оставить. 
Однако, самое приятное -  это цены. Аренда стоит 20 долларов. На любое время (время, правда, нужно указать заранее). Плюс вы платите за бензин и километраж. Все честно.         

Об отоплении и кондиционерах

В Лас Вегасе (подозреваю, как и в большей части Америки) нет батарей для отопления квартиры.
Отопление, как и система охлаждения, здесь спрятаны в вентиляционной системе. То есть в пространстве между этажами проложено множество труб и просторных "ходов", которые имеют выход в КАЖДУЮ комнату здания. Выход этот, конечно, закрыт решеткой.
Вспомните «5 Элемент», «Крепкий орешек», сериал «Воздействие», много кратные побеги из тюрьмы, где герои ползают по довольно просторным коридорам вентиляции. Оказалось, не выдумки, а местная реальность.
Регулируется отопление и кондиционер с помощью термостата. Это небольшое устройство с кнопочками, тумблером (а может и несколькими) и  светодиодами на стене одной из комнат. В зависимости от надобности, тумблер устанавливается либо на охлаждение, либо на отопление. Подходящую температуру выбираешь тоже  сам. И через полминуты горячий или холодный воздух, по системе вентиляции, начинает наполнять помещения. Тут главное, чтобы двери во ВСЕ комнаты были открытыми, ну, чтобы воздух свободно циркулировал. Нагревается, как и остывает при кондиционере, квартира довольно быстро - жаловать не на что. 
Однако мы, непривыкшие, жалуемся на шум всего процесса... Представьте, что в квартире воет ветер.  Не в смысле "дует" ветер, а именно "воет". Ну, прямо как в описаниях старинных домов или трактиров у моря, когда под крышей воет ветер, да так, что кажется, будто и крышу снесет. Слава богу, что этот вой - не постоянный. Система автоматически выключается, когда помещение нагревается до заданной температуры. А через какое-то время снова начинает выть. И при отоплении и при охлаждении. Днем на этот шум не так обращаешь внимания, но вот ночью… Стараемся привыкнуть.
А, еще кое-что. Отопление и кондиционер в Америке может быть централизованным, тогда оно - газовое. А может быть и индивидуальным. Тогда оно, естественно, электрическое.

Кстати, то же касается и горячей воды. Ну прямо как дома :)   

Sunday, February 26, 2012

С Масленницей!!

С Масленницей!

Пусть на праздники всегда будет светло 
и легко на душе, 
тепло в доме, и вокруг пусть будут 
родные и любимые!!

С теплом и любовью, 
С блинами и ароматным кофе :)

Tuesday, February 14, 2012

Happy St.Valentine's Day!

Love and smile, 
Kiss and hug, 
Share joy 
and even if you had a fight - think how important 
this person is for you, 
how happy you are when you are together,
Be wise and strong 
Forget and forgive! 

Friday, February 10, 2012

Слова, неподвластные времени

Живи! Пока тебе живётся!

Устал? Возьми и отдышись! Упал?
Держись за руку друга!

А если друга нет...Молись!
Попросят? Ты отдай, не думай.

Не оценили? Не сердись.
Закрыли дверь? Не возвращайся...
Хотят учить тебя? Учись!
Спешат предать? Не поддавайся!
А предали? Прощеньем мсти!
Открыли душу? Открывайся...
Но всё до капли не дари!
Когда-нибудь тебе придется,
Вернуться к этим всем словам.
Живи! Пока тебе живётся!

А Бог всё видит здесь и там....

Friday, February 3, 2012

О серьезном. Т.е. о "цветном большинстве"

Думаю, пришло время делиться кое-чем из жизни американцев, 
далеким от радостей ежедневного потребительского рая.

В районе, где я живу, много темнокожих. По правде сказать, их больше, чем белого населения. Это и латиноамериканцы, и выходцы из Африки, и китайцы-филиппинцы. Меня вопрос цвета кожи никогда не трогал. И отношение нашего населения к цветным студентам и туристам меня сильно возмущало! По-моему, мы просто варвары, раз ведем себя настолько дико, чтобы побить человека исключительно из-за его цвета кожи! А те из нас, кто не занимаются рукоприкладством, предпочитают отмалчиваться, когда подобное происходит...   

В Лас-Вегасе я получила опыт "цветного меньшинства". И на себе прочувствовала, насколько это некомфортно. Понимаете, мне абсолютно ничего не угрожало, но мое подсознание и вдолбленные стереотипы заставили беспокоиться. Крайне некомфортное чувство...  
Короче, этим самым "цветным меньшинством" оказалась я :) Случилось это в очереди в отделении "Электроснабжения Невады". Среди кучи народа - человек 70 женщин, детей, колясок, стариков,  здоровых мужчин, - было всего 10 белых. Даже охранники, администратор и кассиры были темнокожими. Китайцы, филиппинцы, африканцы, латиносы - но все они - не белые! Оказаться там было странно и, стыдно признаться, но я как-то даже струхнула, что-ли :) Головой-то понимаешь, что это всего лишь стереотипы! Мы от своих же соотечественников такое терпим, что  если кому рассказать - так во-первых, стыдно, а во-вторых - не поверят!    

Хочу объяснить без преувеличений, что мои темнокожие соседи не доставляют никаких хлопот. Они здороваются при встрече во дворе. В магазине могут помочь найти то, что ищешь. Никаких скандалов за полгода в Вегасе я не наблюдала. 

Мексиканцы, правда, менее приятны в общении :) Обходятся без приветствий и стараются держаться друг-друга. Ну да это их дело. Главное, чтобы были не агрессивны.  

Конечно, выводы каждый сделает для себя сам. Очень хотелось бы, чтобы выводы получились в стиле "относись к людям так, как хочешь, чтобы люди относились к тебе"...    


Tuesday, January 31, 2012

Моя Карта Желаний на 2012.

Пусть все наши планы и ожидания сбудутся 
в Год Мудрого Дракона!

Thursday, January 26, 2012

О серьезном. Т.е. о налогах

В Америке торговый сбор является обязательным.

Это значит, что КАЖДАЯ покупка в стране 
облагается налогом на продажу. Сумма сбора- это процент от стоимости товара. 

Этот процент колеблется от штата к штату 
и даже зависит от города. 
В Лас Вегасе (штат Невада) торговый сбор составляет 
8,1% от стоимости покупки.
В обдном городе в штате Калифорния сбор 
превышает 9%.

Этот налог касается также сферы услуг. Например, за стрижку в парикмахерской придется заплатить дополнительные указанные 8%. Снимая номер в гостинице, обратите внимание, 
включает ли стоимость налог. 
О продуктах питания, надеюсь, отдельно упоминать не надо :)

В случае, если Вы приобретаете несколько товаров одновременно, но налог высчитывается, исходя из общей суммы покупки.   

Есть места, где этот сбор не взимается, но их не много. Как я уже сказала, все зависит как от штата, так и от городских властей.

О назначении налога на продажу. Средства поступают в казну и предназначены на социальные нужды. На сторительство больниц или парков, к примеру. 
Не на выплаты безработным :) 
То есть, каждый из нас, можно сказать, делает благородное дело. Правда, не совсем добровольно...    

Wednesday, January 25, 2012

Об окнах

В Украине мы все стараемся установить в квартире металлопластиковые окна. Потому что, в отличие от старых деревянных, пускай даже с двойной рамой, окон, металлопластиковые "не продувают". Благодаря им нет сквозняков. Их не нужно "заклеивать" тремя слоями бумаги на зиму, а весной неделю отмывать от скопившейся грязи. Они легко открываются и закрываются, без применения молотка :) И, зачастую, выглядят они приятней, чем старые, потрескавшиеся рамы с 10 слоями краски. Просто потому, что новые окна - чистые, со "свежими" откосами и пластиковыми подоконниками.
   Конечно, лучше не касаться вопроса о том, как эти окна выглядят с улицы. Напоминают пигментные пятна на наших серых-старых зданиях. Но, как говориться, своя рубашка ближе к телу :)
   В Америке (пока "отвечаю за Вегас" :) ) с окнами тоже не все просто.
   Во-первых, рамы везде одинарные. Их даже рамами-то назвать жалко. Просто тонкие рейки по периметру. Иногда эти рейки даже металлические ;) Продувают, конечно. Но никто ничего не "заклеивает". Думаю, просто повезло с климатом! Окна открываются либо в бок, либо вверх. Ну, это как в фильмах :) Защелок и щеколд всяких нет. Есть странная "прищепка" на раме или вообще болтик - закрываешь окно и прикручиваешь его болтиком. И нечего смеяться!
   Во-вторых, в офисных зданиях окна не открываются. В смысле, они так спроектированы. Рамы встроены. Вот так.
Почему? Ну, думаю, из-за климата. С марта по ноябрь в Неваде ну очень тепло :) Жара убивает всякое желание открыть окно. "Дышать свежим воздухом" в этой пустыне удается не часто... Так что кондиционер - бесперебойный поставщик кислорода и наш спаситель. 



Thursday, January 19, 2012

О знаках в судьбе и о Сан Франциско

Много лет назад я встретила человека из Сан Франциско. Это случилось задолго до того, как я встретила своего мужа и уж конечно за очень долго до того, как появилась мысль приехать в Америку. С человеком из Сан Франциско мы познакомились на одной деловой встрече и больше никогда не виделись. Оказалось, что мужчина этот был родом из моей родной Одессы, но, как почти все одесские евреи, сбежал в Америку. Он рассказал, насколько Сан Франциско похож на Одессу по духу и подарил мне брелок со всем известным красным мостом. Я была в восторге! Думаю, это  брелок до сих пор валяется где-то среди старых памятных мелочей. 
   И вот недавно мне пришлось посетить этот самый Сан Франциско! Я не могла надышаться! Пешеходы, велосипедисты, уличные кафешки, соборы, деревья, трава, старинные дома и море! Трамваи, троллейбусы, метро и автобусы, холмистые улицы. И РАЗНЫЕ времена года. Как дома...

Вполне естественно, что я первым делом отправилась отдать дань уважения мосту Golden Gate ("Золотые Ворота" - ну прям как в Киеве). Он паражает и завораживает.  Огромный, величественный, он притягивает взглад и не отпускает. Кажется, что повернуться к мосту спиной - все равно, что осквернить святыню :) Чтобы наконец уйти, мне пришлось собрать все внутренние силы, попросить у Моста прощения за неуважение и за то, что не могу остаться по-дольше. Кажется, с меня взяли клятвенное обещание вернуться и я верю, что Мост будет преследовать меня по ночам, если я рискну не сдержать это обещание :) 


Thursday, January 12, 2012

Об алкоголе

   И как я только могла забыть упомянуть об алкоголе в Америке?! Восполняю пробел :)
  Итак, в каждом супермаркете есть алкоголь. Много. Ряды с полками. Причем, вино и шампанское стоят совершенно отдельно от пива :) 
   Вино продается бутылками (наверное, как у нас) и бутылями (ну прямо 3-х литровые бутли). И довольно доступно!! От 5 долларов. Предела цен, по-моему, нет :)  Естественно, что выбор велик. На любой вкус. Хорошее вино, правда, чуть дороже, чем у нас. 
Я, к примеру, нашла вино из Австралии. Я далеко не знаток вин, но решила попробовать. Тем более что на желтенькой этикетке с кунгуру было написано, что с ароматом ванили и еще каких-то фруктов. А оно оказалось, наверное, сухим. Такое кислое, кошмар! Снова убедилась, что не стоит покупать товар из-за привлекательной этикетки. 
   Здесь много вина из Калифорнии, из долины Напа. Вобщем, считается низкосортным. Хотя если найти вино с частных виноградников Напы - то оно прекрасно!  
 Есть вина по вкусу, как фруктовый сок. И даже с бульбочками! Сладкие, очень ароматные, но слегка крепкие :) 
   Удивила упаковка. Можно купить акционную пачку из 3 или 6 бутылок. Даже у нас такого нет...    
   Далее о пиве. Жестяные баночки или стеклянные бутылки. По 0,35л, 0,5л и 0,65л, кажется. Вроде, как дома? Вот только нет в полтора-литровых пластиковых бутылках. Продается упаковками по 6 или 12 баночек. Бутылочки, конечно, можно и по одной! Местные наши (т.е. такие же приезжие, как я) баночное пиво не любят. Говорят, не вкусное. Стараються пить европейское в бутылках. Ну, Heineken, Becks, Stella Artois или Anchor, например. Хорошо известный по фильмам Budweiser считают гадостью. Им видней :)
   А еще  здесь довольно популярно японское пиво. Asahi, Sapporo, Kirin. Японское пиво довольно своеобразно и не каждому придется по вкусу. Asahi славиться крепостью - так что может быть интересно нашим любителям.     
  О цене: должна исправить себя. Странно, но при пересчете оказыается, что цены практически одинаковы с нашими дома (Россия, Украина). Так что вот развеян еще один миф!
   А вот виски, водка и крепкого алкоголя не так много, как в наших магазинах. Для его продажи нужна специальная лицензия, а они не у всех сетях магазинов есть. 
   Есть тут также магазины, торгующие ТОЛЬКО алкоголем. Нравиться? Всевозможные слабо и крепко алкольные напитки. И только они! 
   О цене: оказалось, что водка-виски и т.п. тут ДОРОЖЕ, чем дома (чем в России, кстати, тоже). Это из-за таможенной пошлины, которая в Америке, естественно, выше, чем на пост-советском пространстве. 
   Вот такая неожиданность. Однако, как вы прекрасно понимаете, это никого не останавливает :) 

О ёлках, выполнивших свое предназначение

В продолжении темы ёлок должна отметить несколько интересных деталей. И не просто отметить, а, можно сказать, засвидетельствовать. 
   1. ВСЕ новогодние украшения, включая наряженные ёлки, действительно пропали из магазинов уже 2 января.  Я даже глазам своим не поверила! Ну как же это так?! А вот так. Разочаровательно... 
   В некоторых местах, правда. сохранились красивости. Но мне кажется, это у тех, кто ждет Китайского Нового Года. Дождусь и я - подтвержу догадку :) 
   2. Новогодние ёлки, исполнившие свое предназначение, в Америке перерабатывают. Да-да, именно. На специальных участках стоят контейнеры, куда можно выкидывать ТОЛЬКО ёлки (натуральные, естественно). Найти такие контейнеры не составляет никакого труда - везде указатели и знаки - не прозеваешь. А после 20 января все они исчезают. Вот как. 

А что происходит с выброшенными ёлками дома?...    

О дифиците ванили в Америке

Вы не поверите, но Лас Вегас - деревня. Почему? Потому что тут нет привычной нам душистой, нормальной ВАНИЛИ. 
   Я, конечно, знала, что в Америке, в основном, пользуються жидкой ванилью. Т.е. экстрактом ванили. Он очень концентрированный и пахнет просто отвратительно. И все бы ничего, если бы он хоть давал нужный эффект. Так нет! Я испортила 2 кекса пока поняла, что дело именно в ванили. И проблема не в том, что я - испытывая страстную любовь к ванили - капнула этого экстракта больше, чем необходимо. Просто на вкус эта жидкость оказалось такой же мерзкой, как и на запах...
   В поисках удовлетворения своего рассторойства я некоторое время лихорадочно обискивала полки во всех доступных магазинах. Как-то в очереди одна милая дама - пекарь профессиональный - подсказала, что единственно подходящая ваниль - это мексиканская или из южной части Америки. На баночке/бутылочке обязательно должно быть указано. И что вы думаете, это разрешило мое затруднение? Аж нисколько! Мексиканская ваниль - дифицит! 
   Но самое интересное в загадке американской ванили это то, что она стоит ну просто сумасшедшие деньги! Представьте, цена за 170-300 г доходит до 10 долларов! $ 8 в среднем. И непонятно за какую каку платишь...  
  Теперь каждый раз открывая пакетик с пленительным ароматом ванильного сахара, цените простые радости :)  

Monday, January 2, 2012

Happy New Year Everyone!!!

Don't let 2012 scare you away from Wanting, Planning, 
Dreaming and Achieving!

Be loyal, be honest, be worthy.

Give in to the impulses of emotions but still 
don't let them overrule the mind